Thursday, April 21, 2016

প্রাচীন মিশর


৩১০০বি.সি. থেকে মহান আলেকজান্ডারের বিজয় ৩৩২বি.সি. পর্যন্ত প্রায় ৩০ শত বছর ধরে প্রাচীন মিশরের সভ্যতা প্রসারিত ছিল। প্রাচীন মিশরে সর্বশ্রেষ্ঠ সভ্যতা ছিল ভূমধ্যসাগরীয় অঞ্চলের মধ্যেপ্রাচীন মিশর রাজ্যের পিরামিড থেকে নতুন রাজ্যের সামরিক বিজয়ের মাধ্যমে মিশরের মহিমা হয়েছে ভীষনভাবে দীর্ঘ, বিশেষ ভাবে প্রত্নতাত্ত্বিক ও ঐতিহাসিকদের কাছে এবং গবেষণায় মিশরী পুরাতত্ত্ব নির্মিত হয়েছে একটি নিজস্ব স্পন্দনশীল ক্ষেত্রে।  প্রাচীন মিশর সম্পর্কে তথ্যের প্রধান উৎস হচ্ছে অনেক নিদর্শন, বিভিন্ন বস্তু এবং হস্তশিল্প যা উদ্ধার করা হয়েছে প্রত্নতাত্ত্বিক স্থান থেকে। তাই প্রাচীন মিশর সম্মন্ধে বলা যায়, ধর্মীয় ঐতিহ্যের ঐশ্বর্য এবং স্থাপত্য শিল্পের সৌন্দর্যে উদ্ভাসিত

পূর্ব রাজবংশীয় (PREDYNASTIC) সময়কাল(সি৫০০০-৩১০০ বি.সি.):
কয়েকটি লিখিত রেকর্ড পাওয়া যায় PREDYNASTIC সময়কাল থেকে যা মিশরীয় সভ্যতার ক্রমোন্নতি২০০০ বছর ধরে বেষ্টিত। 
আখেনাতেন এর শাসনামলে, তার স্ত্রী নেফারতিতি সূর্য দেবতা আতেনের একেশ্বরবাদী অর্চনামধ্যে একটি গুরুত্বপূর্ণ রাজনৈতিক এবং ধর্মীয় ভূমিকা পালন করতেন নেফারতিতি এর ভাস্কর্য এবং চিত্র তার বিখ্যাত সৌন্দর্যের বর্ণণা এবং উর্বরতা একটি জীবন্ত দেবী হিসেবে ভূমিকা পালন করত  

নবপ্রস্তরযুগীয় উত্তর-পূর্ব আফ্রিকার সম্প্রদায়ের লোকজন শিকার বিনিময় করত কৃষি উন্নতির জন্য যা তাদের অগ্রগতির সূচনালগ্ন, এটাই পরে মিশরের চারু ও কারুশিল্প, প্রযুক্তি, রাজনীতি ও ধর্ম উন্নয়নের জন্য পথ প্রশস্ত করে দেয়

প্রায়  ৩৪০০ বি.সি. দুটি পৃথক রাজ্য প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল : উত্তরে লাল ভূমি, নীল নদের বদ্বীপ ভিত্তিক এবং বিস্তৃত ছিল আতফিহ(Atfih) ব্যাপী; এবং দক্ষিণে সাদা ভূমি(হোয়াইট ল্যান্ড), আতফিহ(Atfih) থেকে Gebel এল সিলসিলা পর্যন্ত প্রসারিতদক্ষিণের রাজা স্করপিয়ন(Scorpion) সর্বপ্রথম উত্তরাঞ্চলের রাজ্য জয় করা প্রচেষ্টা করেন প্রায় ৩২০০ খ্রিস্টাব্দেপ্রায় শতাব্দী পরে রাজা মেনেস দক্ষিণকে শায়েস্তা করে এবং দেশকে ঐক্যবদ্ধ করে, প্রথম রাজবংশের প্রথম রাজা হয়ে
 
প্রাথমিক রাজবংশীয়(EARLY DYNASTIC)  সময়কাল (সি ৩১০০-২৬৮৬ বি.সি.):
রাজা মেনেস প্রাচীন মিশরের রাজধানী প্রতিষ্ঠিত করেন সাদা দেয়াল(White Walls) নামে একটি জায়গায় যা পরে মেমফিস হিসাবে পরিচিত, যা উত্তর দিকে নীল নদ ব-দ্বীপ এর চূড়ায় অবস্থিত ছিলরাজধানীটি একটি মহান মহানগর হিসেবে বৃদ্ধি পাবে যা পরবর্তিতে আধিপত্য বিস্তার করবে মিশরীয় সমাজের পুরাতন রাজত্বকালেপ্রাচীন যুগ দেখেছে, মিশরীয় সমাজের ভিত্তি উন্নয়ন এবং রাজপদের সব চেয়ে গুরুত্বপূর্ণ মতাদর্শপ্রাচীন মিশরের রাজারা ছিলেন দেবতুল্য যারই প্রতিরুপে ঘনিষ্ঠভাবে পরিচয় ঘটে সর্বশক্তিমান দেবতা হোরাস এর সঙ্গে নিকটতম পরিচিত চিত্রলিপিতে লেখা এই সময়ের তারিখগুলি। 

প্রাচীন সময়ে, অন্যান্য সকল সময়সীমার মধ্যে সবচেয়ে প্রাচীন মিশরীয়রা ছিল কৃষক যারা ছোট গ্রামে বসবাস করত এবং কৃষি(মূলত গম ও যব) একটি মজবুত অর্থনৈতিক ভিত্তি গঠন করে মিশর রাষ্ট্রেরপ্রতি বছর মহান নীলনদের বার্ষিক বন্যা কৃষকদের সেচ প্রদানে সহায়তা করত এবং জমির উর্বরতা-সাধন করত, কৃষকরা গম বীজ বুনবন্যা নিবৃত্ত হওয়ার পর পর এবং উচ্চ তাপমাত্রা এবং খরার মৌসুম ফিরে আগে

পুরাতন রাজত্ব(OLD KINGDOM): পিরামিড বিল্ডার সময় কাল(সি২৬৮৬-২১৮১বি.সি.):

পুরাতন রাজত্ব শুরু হয় ফারাওদের তৃতীয় রাজবংশের সঙ্গে প্রায় ২৬৩০ বি.সি., তৃতীয় রাজবংশের রাজা  জসাবের (Djoser ) তার জন্য একটি সমাধিস্তম্ভ অঙ্কনের জন্ একজন স্থপতি, পুরোহিত এবং চিকিত্সকে ডাকলেনতারই ফল, বিশ্বের প্রথম প্রধান পাথরের তৈরি ভবন, Saqqara এ স্টেপ-পিরামিড রাজধানী মেমফিস এর কাছাকাছি
পিরামিড নির্মাণ, তার সুবিন্দুতে পৌঁছেছে কায়রোর উপকণ্ঠে গিজার গ্রেট পিরামিড নির্মাণের মধ্য দিয়েখুফুর(বা Cheops, গ্রিক ভাষায়) জন্য অন্তর্নির্মিত, যে শাসন করে ২৫৮৯ থেকে ২৫৬৬ বি.সি., পিরামিড প্রাচীন বিশ্বের এক সপ্তাশ্চর্য হিসাবে পরে নামকরণ করেন শাস্ত্রীয় ঐতিহাসিকরাগিজার অন্য দুই পিরামিড নির্মিত হয়েছিল খুফুর উত্তরাধিকারী খাফ্রী(Khafre-২৫৫৮-২৫৩২ খ্রি) এবং মেনকাউরি(Menkaure-২৫৩২-২৫০৩ খ্রি) এর জন্য
   
তৃতীয় ও চতুর্থ রাজবংশের সময় মিসর শান্তি ও সমৃদ্ধির একটি সত্যযুগ আস্বাদন করে ফ্যারাওদের নিরঙ্কুশ ক্ষমতা এবং একটি স্থিতিশীল কেন্দ্রীয় সরকার প্রদান এর কারনে তাদের রাজ্য কখনো বিদেশ থেকে কোন গুরুতর হুমকি মুখোমুখি হতো না ; এবং নুবিয়া এবং লিবিয়া মত বিদেশে সফল সামরিক অভিযান  তেমনি তাদের যথেষ্ট অর্থনৈতিক সমৃদ্ধি যোগ করে   পঞ্চম ও ষষ্ঠ রাজবংশের সময় রাজার সম্পদ অটলভাবে হ্রাসপ্রাপ্ত হয়, আংশিকভাবে পিরামিড নির্মাণে বিশাল খরচ এর কারণে, এবং তার নিরঙ্কুশ ক্ষমতা, আভিজাত্য এবং পৌরোহিত্য বাধাপ্রাপ্ত হয়েছে ক্রমবর্ধমান প্রভাবের মুখে, যা বড় হয়েছিল সূর্য দেবতাকে কেন্দ্র করে । ষষ্ঠ রাজবংশের মৃত্যুর পর  থেকে, রাজা পেপি(Pepi) দ্বিতীয় শাসন করেন প্রায় ৯৪ বছর আর এরই মধ্য দিয়ে বিশৃঙ্খলার শেষ হয় পুরাতন রাজত্ব কাল ।

প্রথম অন্তর্বর্তী যুগ(সি ২১৮১-২০৫৫ বি.সি.):
পুরাতন রাজত্ব পতনের মূলে ছিল,  সপ্তম ও অষ্টম রাজবংশের মেমফিস ভিত্তিক শাসকদের দ্রুত উত্তরাধিকার গঠন যা প্রায় ২১৬০ বি.সি. পর্যন্ত ছিল, তখন কেন্দ্রীয় কর্তৃপক্ষ সম্পূর্ণরূপে গৃহযুদ্ধে দ্রবীভূত হয়ে পড়ে নেতৃস্থানীয় প্রাদেশিক গভর্নরদের মধ্যে। এই বিশৃঙ্খল অবস্থা আরও তীব্র তর হল বেদুইন আক্রমণকারী, দুর্ভিক্ষ এবং রোগ  দ্বারা। সংঘাতের এই যুগ থেকেই উদিত হয় দুটি ভিন্ন রাজ্যের: হেরাক্লিওপলিস শাসন ভিত্তিক 17 শাসকদের একটি দল(রাজবংশের নবম ও ১০)  ছিল মধ্য মিশরের মেমফিস এবং থিবেস এর ঠিক মাঝামাঝি, হেরাক্লিওপলিস ক্ষমতাকে প্রতিহত করতে ঠিক যখনই থিবেস এ শাসকদের আরেকটি পরিবার উদিত হয়। অবশেষে প্রায় ২০৫৫ বি.সি., থীবজ নগরীর রাজপুত্র মেন্তুহতেপ সক্ষম হলো মূখথুবড়ে  পড়া  হেরাক্লিওপলিস এবং মিশরকে পুনর্মিলিত করতে।

মধ্যবর্তী রাজ্য :  ১২তম রাজবংশ (সি ২০৫৫-১৭৮৬ বি.সি.):

মেন্তুহতেপ চতুর্থ, ১১তম রাজবংশের শেষ শাসককে হত্যা করা হয় এবং সিংহাসন গৃহীত তারই মুখ্যমন্ত্রী দ্বারা যে পরবর্তিতে ১২তম রাজবংশের প্রতিষ্ঠাতা রাজা হয়েছিলেন, যার নাম ছিল আমেনেমহেত প্রথম। মেমফিস দক্ষিণে ইটটাউয়েতে(It-towy)একটি নতুন রাজধানী প্রতিষ্ঠিত হয়, যখন থিবেস একটি মহান ধর্মীয় কেন্দ্র হিসেবে পরিচিত ছিল। সময়কাল মধ্যবর্তী যুগ, মিশর আবার উদিত হয় যেমন ছিল পুরাতন রাজত্ব সময়কালে। ১২তম রাজবংশের রাজারা নিশ্চিত করেন স্বচ্ছন্দ উত্তরাধিকার প্রতিটি উত্তরাধিকারী এবং সহ-শাসকের জন্য, যে প্রথাটি শুরু হয়েছিল আমেনেমহেত প্রথম এর সময় থেকে।
  
মিশরের মধ্যম-রাজ্য আগ্রাসী পররাষ্ট্রনীতি অনুসরণ করতো, নুবিয়ার উপনিবেশকরণ (স্বর্ণ, আবলুস, হাতির দাঁত ও অন্যান্য সম্পদের সমৃদ্ধিকে সরবরাহের সাথে) এবং বেদুইনদের নিবারণ, যারা মিশরের অনুপ্রবিষ্ট হয়েছিল প্রথম অন্তর্বর্তী সময়কালের সময়। রাজ্যও সিরিয়া, ফিলিস্তিন ও অন্যান্য দেশর সঙ্গে কূটনৈতিক ও বাণিজ্যিক সম্পর্ক তৈরী করে, সামরিক দুর্গ এবং খনির খনন সহ বিভিন্ন বিল্ডিং প্রকল্প হাতে নেয় এবং পিরামিড নির্মাণের পুরাতন রাজ্যের ঐতিহ্য ফিরে আসে। আমেনেমহেত তৃতীয় (১৮৪২-১৭৯৭ খ্রি) এর অধীনে, মধ্যবর্তী রাজ্য পৌঁছেছিল তার উচ্চতার সর্বোচ্চ শিখরে; তার পতন শুরু হয় আমেনেমহেত চতুর্থ এর অধীনে (১৭৯৮-১৭৯০ খ্রি) এবং তার বোন এবং শাসক(আমেনেমহেত চতুর্থ) যা অব্যাহত রাখে, রানী সবেকনেফেরু (১৭৮৯-১৭৮৬ খ্রি), যিনি মিশরের প্রথম নিশ্চিত মহিলা শাসক এবং ১২তম রাজ বংশের শেষ শাসক ছিলেন।

দ্বিতীয় অন্তর্বর্তী যুগ (সি.১৭৮৬-১৫৬৭ বি.সি.)

১৩তম রাজবংশ মিশরের ইতিহাসে আরেকটি অরাজক যুগের সূচনা হিসেবে চিহ্নিত করা হয়, যে সময় রাজাদের একটি দ্রুত পারম্পর্য ক্ষমতা সংহত করতে ব্যর্থ। এর ফলে, দ্বিতীয় অন্তর্বর্তী সময়কালে মিশর বিভিন্ন গোলকে বিভক্ত ছিল। সরকারী রাজসভার এবং সরকারের আসন থিবেস এ স্থানান্তর করা হয়, যখন নীল নদের বদ্বীপে জওইস শহর কেন্দ্রিক একটি প্রতিদ্বন্দ্বী রাজবংশ(১৪) এর অস্তিত্ব আছে বলে মনে করা হয়, ১৩তম রাজবংশের সময়ে।

প্রায় ১৬৫০ বি.সি., বিদেশী শাসকদের একটি বংশ হিক্সস নামে পরিচিত, যারা মিশরের অস্থিরতার সুযোগে তা নিজেদের নিয়ন্ত্রণে নিয়েছিল। ১৫তম বংশের হিক্সসের শাসকদের কাছে বিদ্যমান মিশরীয় ঐতিহ্যের অনেকগুলি গৃহীত এবং অব্যাহত থাকে সরকার এবং সেইসাথে তাদের সংস্কৃতিতে। তারা শাসন করে ১৭ রাজবংশের নেটিভ থীবজ নগরীর শাসকদের সঙ্গে, যারা দক্ষিণ মিসরের সবচেয়ে বেশি ক্ষমতাধীন থাকা সত্ত্বেও হিক্সসের খাজনা দিতো।(১৬ রাজবংশ বিভিন্ন প্রকারে বিশ্বাস করত থীবজ নগরীর বা হিক্সসের কর্তৃত্ব পরিচালনার জন্য।) সংঘর্ষ শেষ পর্যন্ত দুই পক্ষের মধ্যে উদ্দীপ্ত এবং থীবান্জ হিক্সসের বিরুদ্ধে একটি যুদ্ধ শুরু করে প্রায় ১৫৭০ বি.সি. তে এবং তাদের মিশর থেকে বের করে দেয়।


নতুন রাজ্য (সি. ১৫৬৭-১০৮৫ বি.সি.) 

আমোস প্রথম, ১৮ রাজবংশের প্রথম রাজা, যার অধীনে মিশর আবার পুনর্মিলিত হয়। ১৮ রাজবংশের সময় মিশর নুবিয়ার উপর তার নিয়ন্ত্রণ পুনরুদ্ধার ও ফিলিস্তিনের মধ্যে সামরিক অভিযান শুরু করে, ফলে এলাকায় অন্যান্য ক্ষমতা যেমন মিতান্নিঅন্স ও হিত্তীয় দের সঙ্গে অমিল দেখা দেয়। দেশ(মিসর​); প্রতিষ্ঠা করতে গিয়েছিল বিশ্বের প্রথম মহান সাম্রাজ্য,  যা নুবিয়ার থেকে এশিয়ায় ফোরাত নদী পর্যন্ত বিস্তৃত​​। শক্তিশালী রাজাদের ছাড়াও আমেনহতেপ প্রথম (১৫৪৬-১৫২৬ খ্রি), ঠুতমস প্রথম (১৫২৫-১৫১২ খ্রি) এবং আমেনহতেপ তৃতীয় (১৪১৭-১৩৭৯ খ্রি) নতুন রাজ্য রাজকীয় নারীদের ভূমিকার জন্য উল্লেখযোগ্য ছিল যেমন রানী হাতশেপসুত (১৫০৩-১৪৮২ খ্রি) , যারা তার তরুণ সতছেলে জন্য একটি অভিভাবক হিসেবে শাসন করতে শুরু (তিনি পরে তৃতীয় থুটমজ মিশরের সর্বশ্রেষ্ঠ সামরিক নায়ক হয়ে ওঠে) করত​, কিন্তু একটি ফেরাউন সকল ক্ষমতার মূলে থাকত​।

বিগত ১৮তম রাজবংশের, বিতর্কিত আমেন্হতেপ চতুর্থ (সি. ১৩৭৯-১৩৬২), একটি ধর্মীয় বিপ্লব হাতে নেয়, যাজকবর্গের নিবেদিত ও উত্সর্গীকৃত আমুন-রে(স্থানীয় থীবজ নগরীর দেবতা আমোন-রে ও সূর্য দেবতার সংমিশ্রণ)এর পূজা করার নিয়ম ভেঙে আরেকটি সূর্য দেবতা "আতেনের" একচেটিয়া পূজা করার জন্য অত্যাচার করে। আখেনাতেন  নিজে সেই দেবতার পুনঃনামকরণ করেন ( "সারভেন্ট ওফ আতন-আতনের দাস"), তিনি মধ্য মিশরে আখেতাতেন নামক একটি নতুন রাজধানী তৈরী করেন যা পরে "আমারনা" নামে পরিচিত হয়। আখেনাতেন এর মৃত্যুর পরে রাজধানী থিবেস এ ফিরে আসে এবং মিশরীয়রা পুরোনো দেবতা বৃন্দের পূজা ফিরে আনেন। ১৯ এবং ২০তম রাজবংশ, "রামেসাইড" সময়কাল হিসাবে পরিচিত, এ সময় চিত্তাকর্ষক পরিমাণ ভবন, মহান মন্দির ও শহর সহ নির্বল মিশরীয় সাম্রাজ্যের পুনঃপ্রতিষ্ঠা দেখা যায়। বাইবেলের কালপঞ্জি মতে, মূসার যাত্রাপুস্তক এবং মিশর থেকে ইস্রায়েলীয়, সম্ভবত রামসেস ২ (১৩০৪-১২৩৭ বি.সি) রাজত্বকালে ঘটেছে।
     

শেষ যুগ (৬৭২-৩৩২ খ্রীষ্টপূর্বাব্দ)

স্থায়ী দখলদারীত্বের পরিবর্তে আসিরীয়রা স্থানীয় সামন্ত রাজাদের হাতে ক্ষমতা ছেড়ে দিয়ে যায়। এসকল রাজা সৈতে নামে পরিচিত হয়। ৬৫৬ খ্রীষ্টপূর্বাব্দের মধ্যেই সৈতে রাজা সামতিক ১ মিসরকে আসিরিয়ার অধীনতা থেকে মুক্ত করেন। এ সময় আসিরিয়া এলামের সাথে বড় ধরনের যুদ্ধে লিপ্ত ছিল এবং খুব অল্প সংখ্যক সৈন্য মিশরে বিদ্যমান ছিল। সামতিক ১ একাজে গ্রীক এবং লিডিয় ভাড়াটে সৈনিকদের সাহায্য নেন যাদের নিয়ে পরবর্তীতে মিশরের প্রথম নৌবাহিনী গড়ে উঠে।তবে সামতিক এবং তার উত্তরসূরিগণ আসিরিয়ার সাথে ভাল সম্পর্ক বজায় রাখতে সচেষ্ট হন। সামতিকের রাজত্বকালে গ্রীকদের সাথে মিশরের সম্পর্ক দৃঢ় হয়। মিশরে গ্রীক প্রভাব বৃদ্ধি পায় এবং নৌক্রটিস নীল বদ্বীপের গ্রীকদের আবাসভূমিতে পরিণত হয়।

৬০৯ খ্রীষ্টপূর্বাব্দে নেকো ২ আসিরিয়ার সাহায্যার্থে ব্যবিলনীয়, ক্যালডীয়, মেডীয় এবং সিথীয়দের সাথে এক যুদ্ধে লিপ্ত হন। আসিরিয়া এক নৃশংস গৃহযুদ্ধের পর এই জোটবদ্ধ শক্তির হাতে অসহায় হয়ে পড়েছিল।তবে নেকোর এই অভিযান উদ্দেশ্য সাধনে ব্যর্থ হয়। কিন্তু মিশরীয় সৈন্যবাহিনী পৌছানোর আগেই নিনেভের পতন হয় আসিরিয় রাজা সিন-শার-ইসকুনের মৃত্যু হয়। তবে নেকোর সৈন্যবাহিনী সহজেই ইসরায়েলি রাজা জোসিয়াহর সৈন্যবাহিনীকে পরাজিত করেন। নেকো এবং আসিরিয় রাজা আশুর-উবালিত ২ এর সৈন্যবাহিনী ৬০৫ খ্রীষ্টপূর্বাব্দে সিরিয়ার কারকেমিশে পরাজিত হয়। মিশরীয় সৈন্যবাহিনী আরো কয়েকে দশক সেখানে অবস্থান করে লেভান্টের নিয়ন্ত্রন নিয়ে ব্যাবিলনীয়দের সাথে সংঘাতে লিপ্ত থাকে। অবশেষে নেবুচাদনেজার ২ তাদের মিশরে বিতারণ করেন এবং ৫৬৭ খ্রিষ্টপূর্বাব্দে মিশর আক্রমণ করেন।

সৈতে রাজাদের অধীনে মিশরে স্বল্প সময়ের জন্য শিল্প এবং অর্থনীতি উজ্জীবিত হয়। কিন্তু ৫২৫ খ্রীষ্টপূর্বব্দে পারস্যরাজ কামবোস ২ মিশর অভিযান শুরু করেন এবং ফারাও সামতিক ৩ কে পেলুসিয়ামের যুদ্ধে বন্দি করেন। পরবর্তীতে কামবোস ফারাও উপাধি ধারণ করেন কিন্তু তিনি মিশর শাসন করতেন পারস্য থেকে। ফলে মিশর পারসিক আখেমেনীয় সম্রাজ্যের একটি প্রদেশে।সত্রপিতে পরিণত হয়। মিশর সাইপ্রাস ও ফিনিসিয়া (বর্তমান লেবানন) মিলে ছিল হাখমানেশী সম্রাজ্যের ষষ্ঠ সত্রপি।৪০২ খ্রীষ্টপূর্বাব্দে মিশরে পারসিক শাসনের অবসান ঘটে। ৩৮০-৩৪৩ খ্রীষ্টপূর্বাব্দ পর্যন্ত মিশরের শেষ রাজবংশ মিশর শাসন করে। মিশরের শেষ রাজা নেকতানেবোর মৃত্যুতে এই রাজবংশের অবসান হয়। এর পরে আর মিশরের স্থানীয়দের হাতে ক্ষমতা ফিরে আসেনি। ৩৪৩-৩৩২ খ্রীষ্টপূর্বাব্দ পর্যন্ত মিশরে পারসিক শাসন চলে।অনেকে একে মিশরের একত্রিশতম রাজবংশ বলে থাকেন। ৩৩২ খ্রীষ্টপূর্বাব্দে পারসিক শাসক মাজাকেস ম্যসিডোনিয় বিজেতা আলেক্সান্দারের হাতে বিনা যুদ্ধে মিশর সমর্পন করেন।


প্রশাসন এবং বাণিজ্য

ফারাও ছিলেন দেশের সর্বময় রাজা এবং অন্তত তাত্বিকভাবে দেশের সকল ভূমি এবং সম্পদের উপর কর্তৃত্বশালী। তিনি ছিলেন সেনাবাহিনীপ্রধান এবং সরকারপ্রধান এবং কার্যসম্পাদনে একদল আমলার উপর নির্ভর করতেন। প্রশাসনের দায়িত্ব পালন করতেন উজীর, যিনি ছিলেন ফারাওয়ের প্রতিনিধি , তিনি ভূমি জরিপ কাজ, কোষাগার, নির্মান প্রকল্প, বিচার ব্যবস্থা এবং আর্কাইভের মধ্যে সমন্বয় সাধন করতেন। পুরো দেশ ৪২ টি নোমে (গ্রীক: Νομός, বিভাগ প্রাচীন মিশরীয়: সেপাত) বিভক্ত ছিল। প্রতিটি নোমের প্রশাসক নোমর্ক, তার কাজের জন্য উজীরের কাছে জবাবদিহি করত। মন্দিরগুলি ছিল প্রাচীন মিশরের অর্থনীতির মেরুদন্ড। মন্দিরগুলি শুধু প্রার্থনার স্থান হিসেবেই ভূমিকা পালন করত না, বরং একইসাথে রাষ্ট্রীয় সম্পদ সংগ্রহ এবং সংরক্ষণের কাজও করত।

অর্থনীতি ছিল কেন্দ্রীয়ভাবে নিয়ন্ত্র্রিত। যদিও শেষ যুগের আগ পর্যন্ত মিশরে মুদ্রার প্রচলন হয়নি তবুও তাদের মাঝে এক ধরনের দ্রব্যবিনিময় ব্যবস্থা প্রচলিত ছিল। এ ব্যবস্থায় প্রমাণ পরিমাণ খাদ্যশস্যের বস্তা এবং দেবেন (প্রায় ৯১ গ্রাম তামা বা রূপা) বিনিময়ের একক হিসেবে ব্যবহৃত হত। শ্রমিকদের খাদ্যশস্যের মাধ্যমে পারিশ্রমিক দেওয়া হত। একজন সাধারণ শ্রমিক মাসে সাড়ে পাঁচ বস্তা (২০০ কেজি), তাদের তত্ত্বাবধায়ক সাড়ে সাত বস্তা (২৫০ কেজি) করে পেত।দ্রব্যমূল্যের দাম সারা দেশে নির্দিষ্ট করা ছিল। একটি জামা কিনতে ব্যয় হত ৫ দেবেন। একটি গরু কিনতে ব্যয় হত ১৪০ দেবেন। খাদ্যশস্যের সাথেও দ্রব্য বিনিময় করা যেত,তবে বিনিময়মূল্য নির্ধারণ করা ছিল। খ্রীষ্টপূর্ব পঞ্চম শতকে বিদেশিদের দ্বারা মুদ্রার প্রচলন হয়। প্রথমে এগুলো ছিল দামি ধাতুর প্রমাণ পরিমাণ খন্ড, প্রকৃত মুদ্রা ছিল না। কিন্তু পরবর্তী শতকে আন্তর্জাতিক ব্যবসায়িরা ধাতব মুদ্রার উপর নির্ভর করতে শুরু করে।

সমাজব্যবস্থা

মিশরিয় সমাজ ছিল বিভিন্ন স্তরে বিভক্ত এবং সামাজিক অবস্থান সবসময় স্পষ্টভাবে প্রকাশ করা হত। কৃষকরা ছিল সমাজের সবচেয়ে বড় অংশ। কিন্তু তাদের উৎপাদিত ফসলের মালিক ছিল রাষ্ট্র, মন্দির অথবা কোন অভিজাত পরিবার যারা ঐ ভূমির মালিক। কৃষকদেরকে শ্রমকর দিতে হত এবং কর্ভী পদ্ধতির অধীনে সেচ এবং নির্মানকাজে তাদের কাজ করতে হত। কারিগর এবং শিল্পীদের সামজিক অবস্থান ছিল কৃষকদের উপরে, কিন্তু তারাও রাষ্ট্রের অধীন ছিল। তাদের কাজ করতে হত মন্দির সংলগ্ন দোকানে এবং তাদের পারিশ্রমিক দেওয়া হত রাষ্ট্রীয় কোষাগার থেকে। লিপিকার এবং কর্মকর্তারা ছিল মিশরের উচ্চশ্রেণি, তাদের সামাজিক স্তরের চিহ্ন ছিল ব্লীচ করা লিনেনের কাপড়। অভিজাত সম্প্রদায়ের ঠিক নিচে ছিল পুরোহিত, বৈদ্য এবং প্রকৌশলিদের অবস্থান, যাদের কোন একটি বিষয়ে পারদর্শীতা ছিল। প্রাচীন মিশরে দাসপ্রথা জ্ঞাত ছিল, কিন্তু তার বিস্তার এবং ব্যাপকতা কেমন ছিল তা অস্পষ্ট।

প্রাচীন মিশরিয়রা দাস ব্যতীত নারী-পুরুষ সমাজের সকল স্তরের মানুষকে আইনের দৃষ্টিতে সমান বিবেচনা করত, সমাজের সবচেয়ে নিম্ন স্তরের কৃষক উজীরের কাছে বিচার চাইতে পারত। মিশরে দাসেরা ছিল শর্তাবদ্ধ কাজের লোকের মত, অর্থাৎ তারা নির্দিষ্ট সময় কাজ করে নিজেদের মুক্তি অর্জন করে নিতে পারত। একইসাথে দাসের বেচাকেনা করতে পারত এবং বৈদ্য দ্বারা চিকিৎসা করাতে পারত।

নারী-পুরুষ উভয়ের সম্পত্তি অর্জন এবং ক্রয়বিক্রয়, চুক্তি করা, বিয়ে এবং ডিভোর্স, উত্তরাধিকার এবং আদালতে বিচার পাওয়ার অধিকার ছিল।বিবাহিতরা একত্রে সম্পদের মালিক হতে পারত। বিবাহ ভেঙে গেলে স্বামীর স্ত্রী ও সন্তান ভরণপোষণ দাবি করতে পারত। প্রাচীন গ্রীস, রোম এমনকি তুলনামূলক আধুনিক বিশ্বের বিভিন্ন স্থানের নারীদের চেয়ে প্রাচীন মিশরের নারীদের ব্যক্তিস্বাধীনতা এবং সুযোগ-সুবিধা অনেক বেশি ছিল। হাতশেপসুত এবং ক্লিওপেট্রা ফারাও হয়েছিলেন এবং অন্যান্য অনেকে আমুনের ঐশ্বরিক স্ত্রী পদে থেকেও ক্ষমতাশালী হয়েছিলেন। এইসব স্বাধীনতা সত্ত্বেও মিশরিয় নারীরা প্রায় সময় প্রশাসনিক কাজে অংশ নিতেন না, মন্দিরে অপ্রধান দায়িত্ব পালন করতেন এবং পুরুষদের মত বেশি শিক্ষালাভ করতেন না।


আইনি ব্যবস্থা

আইনি ব্যবস্থার প্রধান ছিলেন ফারাও, তার দায়িত্ব ছিল আইন তৈরি করা, ন্যায়বিচার প্রতিষ্ঠা করা এবং আইন-শৃঙ্খলা বজায় রাখা, প্রাচীন মিশরীয়রা এই ধারনাকে বলত মা'ত। যদিও প্রাচীন মিশরীয়দের কোন বিধিবদ্ধ আইনের সন্ধান পাওয়া যায় না, তবে আদালতের নথি থেকে বোঝা যায় যে মিশরিয় আইন ভাল মন্দের সাধারণ ধারণার উপর গড়ে উঠেছিল, যেখানে কতগুলো আইনের কঠোর অনুসরণের চেয়ে দ্বন্দ্ব নিরসন এবং সম্মতিতে পৌছানোকে অধিক গুরত্ব দেওয়া হত। নতুন রাজ্যের সময় স্থানীয় বয়স্কদের নিয়ে গঠিত কাউন্সিল যার নাম ছিল কেনবেত ছোটোখাটো ব্যাপার মীমংসা করত। গুরুতর ব্যাপার যেমন হত্যা, বড় ভূমি বিনিময় এবং সমাধি লুটের ক্ষেত্রে মহাকেনবেতের কাছে উপস্থাপন করা হত, যার সভাপতিত্ব করতেন উজীর কিংবা ফারাও। বাদি এবং বিবাদি নিজেদের প্রতিনিধিত্ব করত এবং সত্য বলার শপথ করত। কোন কোন ক্ষেত্রে রাষ্ট্র প্রসিকিউটর এবং বিচারকের উভয় ভূমিকাই পালন করত, এবং স্বীকারোক্তি কিংবা সহযোগীদের নাম আদায়ের জন্য অত্যাচার করতে পারত। ছোট কিংবা বড় যে অপরাধের জন্যই মামলা হোক না কেন, আদালতের লিপিকারেরা অভিযোগ, সাক্ষী এবং রায় ভবিষ্যতের জন্য নজীর হিসাবে নথিবদ্ধ করে রাখত।

কৃষি

প্রাচীন মিশরের কিছু ভৌগলিক বৈশিষ্ট্য মিশরিয় সভ্যতার সাফল্যে অবদান রেখেছে। তার সবচেয়ে গুরত্বপূর্ণ হল নীল নদের বাৎসরিক বন্যা যা নীল নদের পার্শ্ববর্তী মাটিকে করে তোলে উর্বর। এর ফলে প্রাচীন মিশরিয়রা প্রচুর পরিমাণে খাদ্য উৎপাদন করতে পেরেছিল এবং সাহিত্য, কলা, প্রযুক্তির পেছনে সময় সম্পদ ব্যয় করার সুযোগ পেয়েছিল।

প্রাচীন মিশরের কৃষিকাজ নীলনদের উপর গভীরভাবে নির্ভরশীল ছিল। প্র্রাচীন মিশরিয়রা তিনটি ঋতু চিহ্নিত করেছিল, আখেত (বন্যাঋতু) পেরেত (রোপনঋতু) এবং শেমু (ফসল কাটার ঋতু)। বন্যাঋতুর সময়কাল ছিল জুন থেকে সেপ্টেম্বর মাস। এই সময়ের বন্যায় নদীর পাড়ে উর্বর পলিমাটি জমত। বন্যার পানি সরে যাওয়ার পর অক্টোবর থেকে ফেব্রুয়ারি পর্যন্ত ছিল ফসল উৎপাদনকাল। কৃষকেরা জমিতে লাঙ্গল দিত এবং বীজ বপন করত। খালের মাধ্যমে জমিতে সেচ দেওয়া হত। মিশরে অল্পই বৃষ্টি হত, তাই কৃষকরা ছিল নীল নদের উপর নির্ভরশীল। মার্চ হতে মে মাস পর্যন্ত কাস্তে দিয়ে ফসল কাটা হত এবং মাড়াই করে শস্যদানা আলাদা করা হত। এরপর শস্যদানা ঝেড়ে তুষ আলাদা করা হত। তুষমুক্ত শস্যদানা থেকে গুঁড়া করে ময়দা বানানো হত কিংবা বিয়ার তৈরি করা হত কিংবা ভবিষ্যতের জন্য জমা রাখা হত।

মিশরিয়রা এমার গম, বার্লি এবং আরো কিছু শস্য উৎপাদন করত। এগুলো রুটি এবং বিয়ার, মিশরিয়দের প্রধান দুইটি খাদ্য তৈরিতে ব্যবহৃত হত। শণগাছ, যা ফুল দেওয়ার পূর্বে উৎপাটন করা হত, তন্তুর জন্য চাষ করা হত। এই তন্তু থেকে লিনেন এবং কাপড় তৈরি করা হত। নীলনদের তীরে জন্মানো প্যাপিরাস কাগজ উৎপাদনে ব্যবহৃত হত।বাসস্থানের নিকটে উচ্চস্থানে ফল এবং সবজির বাগান করা হত। এই সকল বাগানে হাতে সেচ করা হত। ফল এবং সবজির মাঝে ছিল পেঁয়াজ, রসুন, লেটুস, ডাল, তরমুজ, স্কোয়াশ এবং অন্যান্য ফসল। একইসাথে আঙুর চাষ করা হত যা থেকে মদ তৈরি করা হত।

প্রাণিজ সম্পদ

প্রাচীন মিশরিয়রা বিশ্বাস করত জাগতিক শৃঙ্খলার জন্য মানুষ এবং পশুপাখির মধ্যে ভারসাম্যপূর্ণ সম্পর্ক বজায় থাকা প্রয়োজন, তাই মানুষ, পশু এবং গাছপালাকে একের বিভিন্ন অংশ বিবেচনা করা হত। তাই বন্য এবং পোষা পশু মিশরিয়দের জন্য ছিল আধ্যাত্মিকতা এবং সঙ্গের গুরত্বপূর্ণ উৎস। পশুসম্পদের উপর কর আদায় করা হত এবং মন্দির ও জমিদারির জন্য তার পশুপালের আকার ছিল তার মর্যাদা ও প্রতিপত্তির পরিচায়ক। গবাদিপশুর সাথে সাথে মিশরিয়রা ভেড়া, ছাগল ও শুকরও পালন করত।হাঁস এবং কবুতর জালে বন্দি করে পালা হত। নীল নদে প্রচুর মাছ পাওয়া যেত। প্রাচীন রাজ্যের সময় থেকেই মৌমাছি চাষ করা হত এবং মধু ও মোমের যোগান দিত।

প্রাচীন মিশরিয়রা গাধা এবং ষাঁড় ভারবাহী পশু হিসেবে ব্যবহার করত। এদেরকে জমিতে লাঙ্গল দেওয়া এবং জমিতে বীজ ভালভাবে বপন করার কাজে ব্যবহার করা হত। মোটতাজা ষাঁড় বলি দেওয়া ছিল ধর্মীয় আচারের গুরত্বপূর্ণ অংশ।দ্বিতীয় অন্তর্বর্তী যুগে হিসকোসদের দ্বারা ঘোড়ার প্রচলন হয়। নতুন রাজ্যের সময় উটের ব্যবহার জানা থাকলেও, শেষ যুগের আগে ভার বহনের কাজে উটের প্রচলন ছিল না। শেষ যুগের দিকে হাতি ব্যবহারের লক্ষণ পাওয়া যায়, কিন্তু চারণভূমির অভাবে এই ব্যবহার অচল হয়ে পড়ে। কুকুর, বিড়াল এবং বানর ছিল সাধারণ পোষা প্রাণি। সিংহ ইত্যাদি প্রাণি, যা আফ্রিকার গভীর থেকে নিয়ে আসা হত, তা সাধারণত রাজপরিবারের মধ্যেই সীমাবদ্ধ ছিল। প্রাকরাজবংশীয় এবং শেষ যুগে দেবতাদের প্রাণিরূপে পূজা করার ব্যাপক চল ছিল, যেমন বিড়ালরূপ দেবী বাসতেত এবং ইবিসরূপ দেবতা থোথ, এইসব প্রাণি বলি দেওয়ার জন্য বড় বড় খামারে পালা হত।

প্রাকৃতিক সম্পদ

নির্মানকাজে ব্যবহার্য পাথর, অলঙ্কারের পাথর, তামা, সীসা এবং দামি পাথরে মিশর সমৃদ্ধ। মিশরের প্রাকৃতিক সম্পদের প্রাচুর্য তাদের ইমারত, ভাস্কর্য, হাতিয়ার এবং অলঙ্কার তৈরিতে সহায়ক হয়। ওয়াদি নাত্রুনের লবণ মমি তৈরিতে ব্যবহৃত হত, সেখান থেকে জিপসামও পাওয়া যেত যা প্লাস্টার করার কাজে ব্যবহৃত হত। দূরবর্তী পূর্ব মরুভূমি এবং সিনাইয়ের বসবাসের অযোগ্য ওয়াদিতে খনিজ পদার্থ পাওয়া গিয়েছিল। এসকল এলাকা থেকে খনিজ উত্তোলনে প্রয়োজন হত রাষ্ট্র নিয়ন্ত্রিত বিশাল অভিযান। নুবিয়ার বিস্তীর্ণ অঞ্চল জুড়ে ছিল সোনার খনি এবং প্রথম মানচিত্রের একটি ছিল এখানকার একটি সোনার খনির। ওয়াদি হাম্মামাত ছিল গ্রানাইট, সোনা গ্রেওয়াকের সুপরিচিত উৎস। চকমকি পাথর ছিল প্রথম সংগৃহীত খনিজ পদার্থ যা হাতিয়ার তৈরীতে ব্যবহৃত হত, চকমকি পাথরের তৈরি কুঠার হল নীলনদ উপত্যকায় মানববসতির প্রথম নিদর্শন। চকমকি পাথরের খন্ডে আঘাত করে ধারালো ক্ষুর এবং তীরের ফলা তৈরি করা হত, এমনকি তামার ব্যবহার শুরু হওয়ার পরেও এর চল ছিল। খনিজ পদার্থ যেমন গন্ধক রূপচর্চার কাজে ব্যবহারে মিশরিয়রাই ছিল প্রথম।

হাতিয়ার তৈরির কাজে মিশরিয়দের সবচেয়ে গুরত্বপূর্ণ ধাতু ছিল তামা, মালাকাইট আকরিক যা সিনাইয়ে পাওয়া যেত তা থেকে তামা উৎপাদন করা হত। পাললিক শিলার মধ্য হতে সোনার খণ্ড সংগ্রহ করা হত। আবার কোয়ার্টজাইট গুঁড়া করেও তার মধ্য থেকে সোনা বের করা হত। শেষ যুগে উত্তর মিশরে পাওয়া লোহার খনি থেকে লোহা উৎপাদন করা হত। নির্মানকাজে ব্যবহার্য উচ্চমানের পাথর মিশরে প্রচুর পরিমাণে পাওয়া যেত; নীল উপত্যকা থেকে চুনাপাথর, আসওয়ান থেকে গ্রানাইট, পূর্ব মরুভূমির মরুদ্যানগুলো থেকে থেকে ব্যাসাল্ট ও বেলেপাথর সংগ্রহ করা হত। অলংকারের পাথর যেমন এলাব্যাস্টার, গ্রেওয়াক এবং কারনেলিয়ান পূর্ব মরুভূমিতে প্রচুর পাওয়া যেত এবং প্রথম রাজবংশের আগে থেকেই সংগ্রহ করা হত। টলেমিয় এবং রোমান যুগে ওয়াদি সিকাইত থেকে চুনী এবং ওয়াদি এল-হুদি থেকে পান্না উত্তোলন করা হত।

বাণিজ্য

প্রাকরাজবংশিয় যুগে নুবিয়ার সাথে সোনা এবং ধূপ সংগ্রহের জন্য নুবিয়ার সাথে বাণিজ্যসম্পর্ক স্থাপিত হয়। তাদের সাথে ফিলিস্তিন অঞ্চলেরও বাণিজ্য স্থাপিত হয়, প্রথম রাজবংশের যুগের ফারাওদের সমাধিতে ফিলিস্তিন অঞ্চলে পাওয়া তেলের পাত্রের মত পাওয়া যায়। প্রথম রাজবংশের কালের কিছু পূর্বে কানানে মিশরিয় একটি কলোনি ছিল। রাজা নারমার কানানে মিশরিয় মৃৎপাত্র তৈরি করাতেন এবং তা মিশরে আমদানি করাতেন। দ্বিতীয় রাজবংশের সময় জুবাইলের হতে কাঠ আমদানি করা হয় যা মিশরে পাওয়া যেত না। পঞ্চম রাজবংশের সময় থেকে পুন্ট থেকে সোনা, সুগন্ধী রেসিন, আবলুস, হাতির দাঁত এবং বন্য প্রাণি যেমন বানর ও বেবুন আম্দানি শুরু হয়। টিন এবং প্রয়োজনীয় অতিরিক্ত তামার জন্য মিশর আনাতোলিয়ার উপর নির্ভরশীল ছিল, এ দুটো ধাতুই ব্রোঞ্জ তৈরির উপাদান। মিশরিয়রা লাপিস-ল্যাজুলির খুব সমাদর করত যা আসত সুদূর আফগানিস্তান হতে। ভূমধ্যসাগর অঞ্চলের ক্রীট এবং গ্রীস হতে মিশরে জলপাই তেল এবং অন্যান্য দ্রব্যাদি আসত। বিভিন্ন বিলাস সামগ্রীর বিনিময়ে মিশর থেকে প্রধানত খাদ্যশস্য, লিনেন, সোনা, প্যাপিরাস এবং কাচ ও পাথরের বিভিন্ন সামগ্রী।

ভাষা

ঐতিহাসিক বিকাশ

প্রাচীন মিশরিয় ভাষা উত্তর অফ্রোএশিয়াটিক ভাষাপরিবারের অন্তর্ভুক্ত, বারবার এবং সেমিটিক ভাষাগুলির নিকট সম্পর্কিত। সুমেরিয় ভাষার পর এই ভাষার ইতিহাস সবচেয়ে দীর্ঘ; ৩২০০ খ্রীষ্টপূর্বাব্দ হতে মধ্যযুগ পর্যন্ত এ ভাষা লিখা হত, কথ্য হিসেবে তার চেয়ে দীর্ঘসময় এ ভাষা টিকে ছিল। প্রাচীন মিশরীয় ভাষাকে কয়েকটি পর্যায়কালে ভাগ করা যায়: প্রাচীন, মধ্য (ধ্রূপদী মিশরিয়), পরবর্তী, ডেমোটিক ও কপটিক। কপটিকের পূর্বে মিশরিয় লেখনে উপভাষাগত পার্থক্য দেখা যায় না, তবে ধারণা করা হয় প্রথমে মেমফিস ও পরে থেবেসের উপভাষাই মান ভাষা ছিল।

ধ্বনি ও ব্যাকরণ

অন্যান্য আফ্রোএশিয়াটিক ভাষার মত প্রাচীন মিশরিয় ভাষায় ২৫ টি ব্যঞ্জনবর্ণ ছিল। এই ভাষায় তিনটি হ্রস্ব ও তিনটি দীর্ঘ স্বরবর্ণ ছিল, যা পরবর্তীতে নয়টি স্বরবর্ণে পরিণত হয়। মিশরীয় ভাষার একটি শব্দ অন্যান্য সেমিটিক ভাষার ন্যায় দুইটি বা তিনটি ব্যাঞ্জন বা অর্ধব্যাঞ্জন বর্ণ নিয়ে গঠিত প্রকৃতির সাথে উপসর্গ যোগে গঠিত হয়। উদাহরণত : তিন ব্যাঞ্জনের ধাতু S-Ḏ-M, এর সাধারণ ধাতুরূপ sḏm, অর্থ সে (পুরুষ) শোনে। কর্তা যদি বিশেষ্য হয় তবে কোন উপসর্গ যুক্ত হয় না যেমন sḏm ḥmt, মহিলাটি শোনে।

লিখন

হায়ারোগ্লিফিক লিপি খ্রীষ্টপূর্ব ৩২০০ অব্দ হতে ব্যবহৃত হয় এবং এতে শত শত চিহ্ন রয়েছে। একটি চিহ্ন ধ্বনি, শব্দ কিংবা শুধুমাত্র নির্দেশক রূপে ব্যবহার হতে পারে এবং বিভিন্ন স্থানে একই চিহ্ন বিভিন্ন কিছু বোঝাতে পারে। হায়ারোগ্লিফিক লিপি ছিল এক ধরণের আনুষ্ঠানিক লিপি, প্রস্তর স্তম্ভ এবং সমাধিতে এই লিপি ব্যবহৃত হত, এই লিপি ছিল কলার পর্যায়ে, অত্যন্ত যত্নের সাথে তা লেখা হত। প্রতিদিনের লেখার জন্য লিপিকারেরা টানা হাতের লেখার এক লিপি ব্যবহার করত যাকে হায়ারেটিক লিপি বলা হয়, এতে লেখা ছিল দ্রুত ও সহজ। হায়ারোগ্লিফিক সারি কিংবা স্তম্ভ উভয়েই লেখা হলেও ( সাধরণত সারিতে ডান থেকে বামে লেখা হত), হায়ারেটিক লেখা হত সব সময় সারিতে ডান থেকে বামে। পরবর্তীতে একটি নতুন ধরণের লিপি, ডেমোটিক লিপি, প্রাধান্য লাভ করে; রোসেটা প্রস্তরফলকে গ্রীক ও হায়রোগ্লিফিকের সাথে এই লিপি ব্যবহৃত হয়।

প্রথম শতাব্দীর দিকে ডেমোটিকের পাশাপাশি কপ্টিক লিপির ব্যবহার শুরু হয়। কপ্টিক লিপি মূলত গ্রিক লিপি, যার সাথে ডেমোটিক লিপির কিছু চিহ্ন যোগ করা হয়। চতুর্থ শতব্দী পর্যন্ত হায়ারোগ্লিফ আনুষ্ঠানিক কাজে ব্যবহৃত হত, কিন্তু শেষ দিকে অতি অল্প সংখ্যক পুরোহিতই তা পড়তে পারতেন। স্থানীয় ধর্মের বিলোপের সাথে এই লিপির জ্ঞান প্রায় হারিয়ে যায়। বাইজানটাইন ও ইসলামি যুগে এই লিপি পাঠোদ্ধার করার চেষ্টা করা হয়। ১৮২২ সালে রোসেটা প্রস্তর আবিষ্কার এবং তার পর থোমাস ইয়ং ও জঁ ফ্রাঁসোয়া শাঁপোলিয়নের বহুবছর গবেষণার পর হায়ারোগ্লিফিক লিপির প্রায় সম্পূর্ণ পাঠোদ্ধার করা সম্ভব হয়।

ধর্ম

প্রাচীন মিশরের ধর্মীয় বিশ্বাস মিশরীয় পুরানে প্রতিফলিত হয়েছে। তিন হাজার বছরেরও কিছু বেশি সময় ধরে মিশরে পৌরানিক ধর্মীয় বিস্বাশ প্রচলিত ছিল। মিশরের সভ্যতা ও সংস্কৃতির পাশাপাশি তার পুরানও বিবর্তিত হয়েছে এবং অনেক ক্ষেত্রেই পৌরানিক চরিত্রগুলোকে যুগ ভেদে বিভিন্ন ভূমিকায় দেখা যায়। পৌরানিক ধর্মে মূলতঃ বহু দেব-দেবীর অস্তিত্ব থাকলে, প্রাচীন সাম্রাজ্যের কালে আখেনআতেনের (৪র্থ আমেনহোতেপ) শাসনামলে কিছুকালের জন্য সূর্যদেব আতেনকে কেন্দ্র করে একেশ্বরবাদের চর্চা করতে দেখা যায়। কিন্তু আখেনআতেনের মৃত্যুর সাথে এই চর্চাও লোপ পায় এবং আগের বহু দেব-দেবী সম্বলিত পৌরানিক ধর্ম ফিরে আসে।